The Sino-American Cartridge Industry: Strange Bedfellows Make Progress

El mercado de consumibles de impresión de América del Norte se ha visto gravemente afectado por la introducción de los compatibles nuevos procedentes de China. Esto no es noticia.

Los analistas del sector e inteligencia respaldan la tendencia del consumo de compatibles nuevos y su alejamiento de los remanufacturados. Internet ha impulsado esta tendencia, ya que los cartuchos a precios de ganga se venden en todas las plataformas.

¿Qué están haciendo los distribuidores de cartuchos norteamericanos? El ITC se acercó a su base de datos para preguntar sobre el impacto de las compañías chinas y sus productos.

La invitación a participar en la encuesta se envió, y un sorprendente diez por ciento de los invitados a participar respondieron. El tema era importante, y los comentarios que hicieron los encuestados lo demostraron. Si bien la encuesta consistió en solo cinco preguntas, la compleja naturaleza de la relación de la industria de los cartuchos chino-estadounidenses obtuvo respuestas complejas.

¿El primer puesto? Compatibles nuevos de bajo costo. No es fácil cubrir la demanda. Los distribuidores de cartuchos están siendo creativos-y diversos—en la manera en la que mantienen las ventas de remanufacturados al mismo tiempo que compran compatibles nuevos para cubrir la demanda de los mercados. Sin embargo, casi todos admiten que su relación con proveedores chinos es imperfecta. Y los cartuchos chinos pueden ser de alta calidad, pero la calidad es inconsistente.

Respuestas

  1. La fuerte presencia en la categoría «otros» se debió a que los encuestados habían comprado cartuchos a través de un conocido intermediario norteamericano.

«Hemos comprado algunos a través  de Static Control Components y mayoristas, como Supplies Wholesalers y Arlington Industries,», dijo Bill Henry, de American Laser Products en Wisconsin. Muchos otros encuestados compartieron experiencias similares. Parece una forma inteligente de ingresar al mercado de compatibles nuevos a través de un mayorista bien establecido.

  1. No es sorprendente que cuanto mayor sea la empresa, mejor será la experiencia con los proveedores chinos.

“Al ser una empresa grande en la industria, hicimos una revisión detallada de los proveedores. Nos tomamos el tiempo de elegir correctamente a nuestros proveedores, nuestras experiencias han sido positivas «, dijo Tim Matuska, de Katun, en Minnesota. «Puedo agregar, el servicio al cliente es muy superior al de los proveedores norteamericanos».

Hubo muy pocas respuestas totalmente positivas, ya que muchos citaron problemas de comunicación.

«Nuestra experiencia ha sido mixta. A menos que exista una muy clara comunicación  en las órdenes de compra con fotos del producto exacto, muchas veces se obtiene algo diferente. Además, cambian  un producto aprobado, por reducir  costos de producción, sin aprobación. Hacemos que los proveedores paguen una multa, el doble del costo de la orden de compra, si algo cambia. Si la empresa es realmente el fabricante, les decimos que estamos dispuestos a pagar un costo más alto por un producto mejor y, una vez aprobado, no hay cambios. Ahora tenemos un empleado en China,  para facilitar la comunicación  y control de calidad. ”- Anónimo,  Western States dealers.

«Fueron amigables y tenían un servicio al cliente decente», dijo Craig Cheek, Ameritek Document Solutions en Alabama. “La barrera del idioma fue compleja. Los precios eran buenos, así que finalmente decidimos probarlos.

  1. No sorprende que la mayoría (70.3 por ciento) de los encuestados norteamericanos han comprado cartuchos chinos. Cae en la línea que otros analistas de la industria han reportado, que hay un cambio claro hacia cartuchos compatibles nuevos. Es interesante, que el 30 por ciento rechazan probarlos.

  1. Las respuestas positivas fueron directas acerca de la necesidad de cambiar. “La calidad ha mejorado enormemente en los últimos años, menciona Tom Landis, Cartridge World en Pennsylvania. “Y nos permite mantenernos competitivos.”

“Nuestras experiencias son buenas,” menciona un remanufacturador de la costa este que prefiere el anonimato. “¡Nos evita la molestia de remanufacturar los cartuchos!”

“La calidad es mejor de lo esperado, aun mejor que nuestro tóner remanufacturado. El costo es menos de la mitad. Todavía usamos principalmente tóner remanufacturado. Usamos tóner compatible para los cartuchos más pequeños,” dice Vincent McHenry, Laser Lab en Pennsylvania. “Tengo más respeto por las compañías chinas y sus productos desde que empezamos a usarlos.”

Como uno de los encuestados de medio oeste dijo “Comprador Cuidado” ese parece ser el tema de la mayoría de los encuestados.

Aun aquellos que respondieron positivamente tienen advertencias para los compradores. “Sí realiza el trabajo necesario, e implementa procedimientos de calidad, el resultado será positivo. Menciona Matuska (de Katun).

“Los precios son buenos, pero hemos encontrado que la calidad es pobre especialmente en cartuchos de color,” menciona Bill Henry, American Laser Products en Wisconsin.

“Estaba muy escéptico ya que remanufacturamos con consumibles 100% norteamericanos, menciono Roy Raghubir, Triple A-1 Services, Toronto, Canadá.
“Estamos muy satisfechos y los precios son menores por cartucho que el costo de los componentes sin mano de obra. Pero algunos cartuchos de alta velocidad no funcionan.”

“Hemos tenido experiencias tanto positivas como negativas”, dijo Enrique Yuni, Ink Services of Dade, LLC en Florida. “Muchos de ellos venden productos de buena calidad. En su mayoría, hemos tenido buenas experiencias. Aquellos  fabricantes que quieren ser buenos son realmente buenos. Sin embargo, si su cultura es competir solo por el precio, probablemente están vendiendo basura”

Algunos usan los compatibles nuevos para complementar su oferta, en lo que la alternativa remanufacturada está disponible. “Los he comprado cuando mi remanufacturador regular no está produciendo todavía algún cartucho en particular,” menciona Neal Brush de Lasers Image en Virginia. “He tenido mucha suerte con la mayoría de los que he usado. Siempre regreso a mi socio de remanufactura habitual en cuando esta disponible el producto.”

Aquellos encuestados con reservas citaron fallas, y, de nuevo, mala comunicación por que tuvieron experiencias negativas o mixtas. “La calidad de los productos varia enormemente,” menciona Paul Mervis, Encore Images en Maryland. “El soporte técnico es virtualmente inexistente.”

¿En una palabra? “Irregular,” dijo Ken Benjamin de Greentree en California.  Otro encuestado utilizó la palabra “incompleto” para describir su experiencia.

“Tienen carcasas delgadas de plástico barato, sellos malos, y fallas tempranas,” dijo Irwin Brooks, Iguana Inks and Toner en Utah. “No los compre.”

“MALOS. Usan partes en cartuchos que no son del tamaño de los OEM así que no pueden remanufacturarse. Generalmente, pobremente fabricados. Y tan baratos que es difícil competir contra ellos en internet,” compartió un encuestado anónimo del sudeste.

Aquí hay un giro. ¿Hasta qué punto el cartucho chino con calidad suficiente es muy caro? “Hace diez años, perdimos 10,000 dólares canadienses (US$7,513) por cartuchos de mala calidad. Este proveedor rechazo darnos una nota de crédito,” menciono Shri Bran, Tonex OSS, de Surrey, Canadá.

“Ahora las empresas de más calidad tienen buenos productos, pero los precios han subido bastante en la mayoría de los cartuchos. Ahora se están acercando a donde podemos remanufacturarlos eficientemente en nuestro país (a un precio competitivo). Las compañías más grandes están fabricando un producto de calidad, pero los precios son bastante altos. Otro problema es que piden un mínimo de compra en la mayoría de los cartuchos y tienen un largo tiempo de entrega. Quieren recibir el dinero primero y luego enviar las mercancías. A veces se obtiene el producto después de que las impresoras han sido descontinuadas.

«Nuestra experiencia ha sido neutral a negativa», dijo Richard DiPasquale, Printer Components en Nueva York. «Si bien los cartuchos compatibles han llenado algunos vacíos, el riesgo no ha valido la pena porque la calidad es demasiado inconsistente».

¿Cuál es su opinión de las compañías chinas en la industria en general?

Esta pregunta permitió a los encuestados desfogar su amor, o frustración, con los fabricantes chinos y los productos que están produciendo. Este grupo se dividió en dos bandos: aquellos que ven estos cartuchos como un mal necesario, y aquellos que desean que simplemente se vayan.

Sin embargo, hay otras cuestiones más allá del precio y la calidad. Nuestros encuestados cuestionan las tácticas de ventas chinas. Los productos también dañan el medio ambiente de una manera que los remanufacturados no lo hacen. Representan un riesgo legal ya que presentan posibles problemas de propiedad intelectual. Finalmente, casi todos denuncian el impacto económico de los cartuchos compatibles nuevos en el mercado norteamericano.

«Ojalá no existieran, están matando a nuestra industria en EUA», dijo Scott Hallmark de Laser Imaging en Texas.

«Existe el problema de la competencia desleal en el sentido de que roban propiedad intelectual, fabrican duplicados y dañan al OEM y la industria de remanufactura», dijo Brush. «No se puede competir cuando el cliente solo se preocupa por el precio».

«Si bien su capacidad para diseñar y comercializar un cartucho es extremadamente rápida y económica, no están produciendo un estándar de calidad suficientemente alto para tener éxito en las diversas condiciones en EUA», dijo DiPasquale. «La infracción de patentes es también una de las principales preocupaciones y la mayoría de los revendedores no tienen el tiempo ni los recursos para monitorearla».

“La calidad de los monocromáticos era decente, inconsistente en color. Algunos modelos estaban bien en color otros eran malos,” dijo Cheek. “Los precios bajos han dañado nuestros márgenes y definitivamente han dañado la industria domestica de remanufactura.”

“No dejarán ir ninguna venta. Ofrecen lo que pide, si busca un precio más bajo, reducen la calidad. Si solicita mayor calidad, afirman tener una opción de calidad OEM”, dijo Gaby Salido,  XTRA en Hermosillo, México. “Enfrentémoslo, sus precios son inmejorables. Todavía no sé cómo pueden ofrecer esos precios muy bajos. Me pregunto si hacen dumping”.

“Hacen un producto muy barato. No es reciclable. Y si está defectuoso, piden desecharlo «, dijo John Gemmell, High Tech Laser Products Ltd., Markham, Canadá. “Los tóners de gama baja funcionan bien y son muy baratos. Pero terminan en vertederos. Sus productos no son reutilizables, perjudicando la economía de América del Norte. Se han perdido trabajos de remanufactura. ¿Cuánto tiempo pasara hasta que los políticos se involucren?

«Anhelo los viejos tiempos antes de que China invadiera nuestra industria», dijo Mike Henry, Macro Solutions LLC en Oregón.

Claramente, no hay respuestas sencillas para hacer negocios exitosos en China. No se puede evitar hacer negocios con China. Esto crea una nueva dimensión para un negocio ya complicado. Entonces, en resumen, dejemos que unos pocos veteranos de la industria tengan la última palabra.

«Lamento usarlos, pero debo hacerlo para seguir siendo competitivo», dijo William Stevens de Newwave Technologies en Ohio.

«Preferiría que no estuvieran en la industria, pero entiendo que debemos lidiar con la realidad de la competencia global», concluye Bill Henry.

 

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